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A la cofradía de los Hermanos del niño Jesús

 
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Historia de la Cofradía

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8 - libro 2 de la cofrada del nio grvalos 2003

A principios del siglo XVII, un grupo de mozos de Grávalos decidieron agruparse y organizar una serie de actos para celebrar juntos las Navidades, “…con el deseo y la devoción de instituir y fundar una Cofradía y Hermandad para honra y gloria del nacimiento de nuestro redentor Jesús Cristo…”;  y en una época en la que a la sociedad civil le era difícil organizarse, decidieron hacerlo bajo el manto protector de la Iglesia, en forma de Hermandad religiosa, la Cofradía de los Hermanos del Niño Jesús.


El libro fundacional, que se remontaba al 15 de mayo de 1630, se extravió con el paso de los años, y las reglas de la Hermandad han llegado hasta nosotros gracias a que los previsores cofrades de la época las transcribieron al libro segundo (10 de enero de 1741) por miedo a que el primero pudiese perderse o estropearse.

El niño de la bolaDichas reglas establecen las normas que deben cumplir los Hermanos, como la forma en que se ha de realizar la elección de los “oficios” (cargos de la Cofradía),  las misas que se han de celebrar al cabo del año,  los días en los que debe “arder la cera”,  las procesiones a las que han de asistir los cofrades,  la obligación de visitar y velar a los hermanos enfermos,  el sufragio por los hermanos difuntos,  etc.

Pero es lógico pensar que los gravaleños de esa época, así como los de los siglos posteriores, no crearon y mantuvieron con tanto celo su Cofradía solamente por motivos espirituales, si no que subyacía el deseo de pertenencia a un grupo único, restringido y con unas señas de identidad propias, en el seno del cual sus miembros encontraban el apoyo y la ayuda de los demás “Hermanos" en caso de necesidad, y al mismo tiempo, era una forma de aunar los esfuerzos y recursos necesarios para organizar y costear en grupo, lo que difícilmente se podía hacer por separado; Una serie de actos festivos con los que celebrar estas fiestas navideñas. Tal como queda reflejado en dichas reglas:

17 - sandalias de mayordomo y gaita diciembre 2004

…otrosí ordenamos que nuestros hermanos celebren y festejen ya con comedías, ya con danzas, ya con soldadescas, las pascuas del nacimiento de nuestro Salvador y la costa que en dichas fiestas se hiciere se reparta en modo de escote entre todos los hermanos…